Narcolepsia
9 min.

Introducción

La narcolepsia es un trastorno del sueño incapacitante que se caracteriza por una somnolencia diurna excesiva. Es un trastorno autoinmune crónico que puede afectar a hombres y mujeres. La incidencia de este trastorno es de alrededor de 1 en 2000. Las investigaciones consideran que la narcolepsia está subdiagnosticada o mal diagnosticada entre los individuos afectados.

La baja prevalencia del trastorno lo convierte en una enfermedad “huérfana” o rara. Y las enfermedades raras tienen una experiencia clínica y centros de expertos limitados. Por lo tanto, el tratamiento se complica. A pesar de la disponibilidad de endosos médicos publicados, terapias aprobadas y no aprobadas, algunos estudios califican a la narcolepsia como desafiante e incurable.

Aunque la narcolepsia es una enfermedad poco frecuente, las personas afectadas sufren de discapacidades funcionales, reducción de la productividad, mala calidad de vida, falta de capacidad para centrarse en los estudios académicos y otros problemas psicosociales. ¿Esto no implica una mayor carga económica y en un aumento de los costos de la atención de la salud? 

Desde el 2009 se ha identificado una aparición de la narcolepsia en niños pequeños.

Por lo tanto, es imperativo comprender la naturaleza, los tipos, los síntomas y los posibles remedios médicos, no médicos y naturales para tratar la narcolepsia. Esta entrada del blog tiene como objetivo discutir los aspectos mencionados y el papel de los fitocannabinoides del cannabis en los trastornos del sueño. 

Busquemos más conocimientos de investigaciones accesibles y estudios publicados.

Narcolepsia

Es un trastorno neurológico crónico que se produce cuando el cerebro pierde la capacidad de controlar los ciclos de sueño y vigilia.

Las personas afectadas por la narcolepsia se duermen en cualquier momento del día o en medio de una actividad en la que estén involucrados. Los pacientes con narcolepsia no pueden ser dejados solos ni siquiera para llevar a cabo sus actividades diarias como caminar, conducir, comer, hablar, ver la televisión, etc. 

Las consecuencias de la enfermedad en las personas que ejercen profesiones relacionadas con el sector público podrían resultar peligrosas.

El centro de narcolepsia informa que esta abrumadora somnolencia y fatiga es permanente, es una enfermedad de por vida. Además, las personas afectadas no son diagnosticadas ni tratadas.

Un estudio de 20191 informa de que los investigadores han afirmado que este trastorno del sueño es una “enfermedad autoinmune”. Y esta idea es importante para desarrollar mejores enfoques de tratamiento para esta condición crónica.

Las investigaciones también indican que la mayoría de los casos de narcolepsia están fuertemente relacionados con un grupo de genes conocido como antígeno leucocitario humano (HLA). Dado que estos genes desempeñan un papel en el control del funcionamiento del sistema inmunitario, los individuos afectados presentan variantes de estos genes conocidas como el gen del receptor de células T. Pero los factores genéticos por sí solos no son responsables del trastorno que afecta al sistema nervioso central.

¿Qué causa la narcolepsia?

En condiciones de narcolepsia, el proceso autoinmune ataca a las neuronas que son responsables de estabilizar los ciclos de sueño-vigilia y les impide producir hipocretina o también llamada orexina. Así, los tejidos o células sanas se destruyen y perjudican los ciclos de sueño-vigilia de forma permanente.

Un estudio del 20112 afirma que la pérdida de neuronas hipotalámicas que producen hipocretina conduce a la narcolepsia. La función de esta hormona hipocretina es agilizar el sueño, la homeostasis de la vigilia, la regulación de las emociones, el procesamiento de recompensas y la adicción.

En pacientes con catalepsia, el consumo de alcohol puede agravar los síntomas de fatiga, parálisis del sueño y depresión.

¿Qué sucede durante el sueño en los pacientes con narcolepsia?

Una persona normal entra en el movimiento ocular rápido (MOR) sólo después de 60-90 minutos de alcanzar el sueño profundo. Y luego pasa a un estado de sueño. Por otro lado, una persona afectada por el trastorno tiende a quedarse dormida en menos de 5 minutos y entra en MOR mucho más rápido.

Esto ocurre no sólo durante la noche, sino cada vez que se duermen.

Los pacientes con narcolepsia suelen mostrar falta de iniciativa o determinación, bajo rendimiento y baja toma de decisiones debido a la ambigüedad en comparación con las personas normales.  

¿Podrían las alteraciones del sueño tener consecuencias tan adversas?

Los síntomas y los trastornos asociados que acompañan a la afección se examinan más adelante.

Tipos de narcolepsia

Generalmente, se conocen dos tipos. 1. Narcolepsia con catalepsia 2.Narcolepsia sin catalepsia.

Referencia del estudio de 20193 nos da más claridad de la clasificación internacional revisada de los trastornos del sueño.

  • Narcolepsia tipo 1 (NT1)
  • Narcolepsia tipo 2 (NT2)

Ambos tipos son crónicos e incapacitantes junto con una excesiva somnolencia diurna (ESD). Sin embargo, el estudio cita algunos síntomas diferenciadores asociados para distinguirlos.

NT 1

  • Destrucción permanente de la hipocretina 
  • Catalepsia

Estudio4 lo define como un estado de marcada pérdida de movimiento voluntario en el que los miembros permanecen en cualquier posición en la que se encuentren.

  • Debilidad muscular repentina o pérdida de tono muscular producida por emociones fuertes como reírse, ganar un juego, o a veces la ira.
  • episodios de cataplexia
  • Parálisis de sueño.
  • Alucinaciones.
  • Sueño perturbado.
  • Comienza en la infancia o la adolescencia que necesita un tratamiento de por vida.
  • Movimiento ocular rápido (MOR) y parasomnias del sueño no MOR.
  • presión arterial elevada por la noche

Otras condiciones asociadas incluyen la obesidad, la diabetes tipo 2, la apnea del sueño, las enfermedades cardiovasculares, los cambios de humor, la ansiedad, los trastornos alimentarios, el déficit de atención y el síndrome de las piernas inquietas.

NT 2

Todos los síntomas mencionados anteriormente sin catalepsia se clasifican como narcolepsia tipo 2.

En resumen, la complejidad del tratamiento radica en que la prevalencia del tipo 2 y el impacto en las funciones corporales son todavía desconocidos o poco claros. Además, la heterogeneidad de la afección provoca síntomas de tipo 1 en algunos pacientes incluso sin catalepsia.  

Otros síntomas de la narcolepsia

  • Somnolencia durante el día.
  • Despertar frecuentemente a lo largo de la noche.
  • Ataques cortos y repentinos de somnolencia o quedarse dormido de repente
  • Una breve parálisis al despertar.
  • Comportamiento automático: hacer algo sin intención o automáticamente.

Cataplexia y catalepsia

Según la Fundación del Sueño, los pacientes diagnosticados con NT1 suelen experimentar episodios de cataplexia. Pero esto no se observa en los pacientes con NT2.

A diferencia de la catalepsia, la cataplejía es una debilidad muscular repentina mientras se está despierto, generalmente desencadenada por expresiones positivas como la risa, las conversaciones, el asombro, etc.

Por otro lado, la catalepsia provoca rigidez, pérdida de conciencia o de sensibilidad.

Las causas de la cataplejía todavía se están investigando, la pérdida de orexina (hipocretina) conduce a la interrupción de los ciclos de sueño-vigilia. Además, la característica más importante de la cataplejía es que no siempre está asociada a la narcolepsia, sino que puede ser causa de otros trastornos genéticos como accidentes cerebrovasculares, tumores cerebrales, la enfermedad de Niemann-Pick tipo C (NPC), el síndrome de Prader-Willi y el síndrome de Angelman.

Tratamiento de la narcolepsia con medicamentos

La mayoría de los estudios defienden que la narcolepsia no puede ser aliviada porque la destrucción de las neuronas de la orexina es irreversible. Por lo tanto, no hay cura para la condición. Los pacientes afectados necesitan apoyo médico de por vida.

En la misma línea, las referencias de los estudios predominantes informan sobre las terapias actuales que se limitan al tratamiento sintomático, según la gravedad. Es decir, sólo se abordan los síntomas del trastorno y no la enfermedad como tal. 

El estudio de 20195 cita el uso de algunos psicoestimulantes y antidepresivos. Los psicoestimulantes aprobados por la FDA (EE.UU.) como el modafinilo, el armodafinilo, el pitolisante y el oxibato de sodio son los más recetados. Y en el SDE (somnolencia diurna excesiva) y la catalepsia el oxibato de sodio es efectivo. La desventaja de estos estimulantes incluye el riesgo de enfermedades cardiovasculares a largo plazo, mayor presión arterial y ritmo cardíaco.

Los medicamentos que promueven el despertar, como el Pitolisant, parecen tener una mejor tolerancia en general. También tiene efectos secundarios adversos como dolor de cabeza, ansiedad, irritabilidad, náuseas e insomnio.

Además de estos medicamentos no incluidos en la etiqueta, como la dopamina, la norepinefrina y los inhibidores de la recaptación de serotonina, los antidepresivos tricíclicos se prescriben en función de la dosis y de la gravedad, debido únicamente a sus efectos secundarios cardiovasculares y psiquiátricos. Además, la retirada de los antidepresivos podría provocar el retorno de la catalepsia. 

El tratamiento de la narcolepsia sin medicación

El estudio de 20156 recomienda modificaciones de comportamiento a los pacientes con narcolepsia. Aunque no hay tratamientos de comportamiento establecidos.

Los siguientes enfoques sencillos basados en el estilo de vida podrían integrarse en el tratamiento de los síntomas con medicamentos:

  • Cultivar el hábito de mantener un horario de sueño regular.
  • Programar largas siestas durante el día.
  • Desarrollar el hábito de tomar una corta siesta de 20 minutos en diferentes partes del día.
  • Manejar un ataque de sueño con preparación programando reuniones y trabajo.
  • Ejercitarse regularmente.
  • evitar el alcohol. (Ya que el consumo excesivo de alcohol en la mayoría de los casos puede empeorar la condición)
  • dieta nutritiva
  • La psicoterapia y las terapias basadas en la inmunidad son también otros enfoques que necesitan más investigación y pruebas concluyentes..

El mismo estudio informa sobre algunos tratamientos experimentales como las terapias basadas en la hipocretina, como el trasplante de células de hipocretina o la administración intranasal de hipocretina. 

La red de narcolepsia percibe la importancia de ciertas formas no tradicionales de tratar los síntomas. Entre ellas se encuentran la toma de remedios herbales, la oración, la meditación, los masajes, la acupuntura, la acupresión que podrían mejorar positivamente el sueño.  

El papel de los cannabinoides en los ciclos de sueño y vigilia

Un estudio de 20147 señala que el THC promueve el sueño y el CBD el aumento de la vigilia. Pero los resultados de los estudios clínicos en modelos humanos y animales proporcionaron resultados mixtos. Debido a varios factores como las vías de administración, la dosis, los sujetos, etc.

Por ejemplo, la administración sistémica de CBD mostró una mejora del sueño en condiciones de insomnio. En modelos de roedores, basados en la dosis, los resultados mostraron un mayor porcentaje total de sueño. 

En experimentos con humanos, 15 mg de CBD administrados a adultos jóvenes aumentaron la vigilia. Esto se debe a que el CBD aumenta la liberación de dopamina ( DA) en el cerebro.

Un estudio del 20178 también reporta un hallazgo mixto al examinar el impacto de la planta de cannabis en el sueño. Algunos de los resultados del estudio muestran que el consumo de cannabis se identifica con:

  • Reducción de la latencia del inicio del sueño y despertar después del inicio del sueño.
  • El uso del cannabis a corto plazo puede tener un impacto terapéutico en el sueño.
  • Aumento del sueño de ondas lentas.
  • Disminución del REM.

El estudio también defiende que el CBD en una forma basada en dosis tiene un papel en los ciclos de sueño-vigilia. Más bien, una dosis baja tiene un efecto estimulante, una dosis alta deja un efecto sedante. La inferencia de un estudio entre individuos con insomnio mostró que 160mg de CBD/día elevaban el tiempo de sueño.  

Al hablar del CBD, es indispensable hablar del papel del sistema endocannabinoide (SEC) en la regulación del ritmo circadiano y en los ciclos de sueño-vigilia. Proporciona un punto focal para investigar más a fondo el impacto de los cannabinoides en el sueño.  

Al mismo tiempo, también debemos considerar la habituación del cannabis a los efectos de mejora del sueño que podrían conducir a un uso indebido. 

En la misma línea, el estudio de 20159 informa de que el consumo de marihuana provoca somnolencia diurna excesiva en algunos adolescentes.

En última instancia, además de las especulaciones prevalecientes sobre el CBD y sus propiedades terapéuticas, proporciona una nueva visión para la búsqueda de remedios naturales sobre los mecanismos del ciclo sueño-vigilia del cuerpo. 

Recomendación de lectura: CBD para el insomnio

¿Qué vitaminas pueden ayudar con la narcolepsia?

En un estudio de 201110 hay indicios de que los pacientes con narcolepsia tienen una alta deficiencia de vitamina D.

Por lo tanto, la ingesta de alimentos ricos en vitamina D y la nutrición podría ser una sugerencia para integrar junto con otros medicamentos.

Además, el complejo de vitamina B es importante para regular los ciclos de sueño y vigilia.

Planificar bien tu dieta con una mezcla saludable de carbohidratos complejos, proteínas magras, vitaminas y grasas saludables podría ayudar mucho a mejorar la salud. Lleva un control de tu dieta que podría darte un cambio, hacerte sentir bien y apoyarte en la mejora de tu salud.

Conclusión

Las enfermedades huérfanas como la narcolepsia están geográficamente dispersas, por lo que los conocimientos para diagnosticarlas y tratarlas son limitados. La OMS ha iniciado esfuerzos a nivel mundial para promover la investigación, el desarrollo, los incentivos y la comercialización de productos medicinales para enfermedades raras en la UE y los Estados Unidos.

Aunque la narcolepsia es una enfermedad rara, si no se trata o no se diagnostica, puede tener un impacto adverso en la calidad de la mano de obra, al mismo tiempo que afecta a las funciones sociales, cognitivas y psicosociales de un individuo afectado. 

El objetivo de esta entrada en el blog es aumentar la conciencia y el conocimiento sobre el tema. Más países deberían iniciar investigaciones sobre este tema y trabajar para establecer centros de tratamiento para las poblaciones afectadas. 

Referencias

  1. University of Copenhagen The Faculty of Health and Medical Sciences. 2019, March 15 New proof that narcolepsy is an autoimmune disease. ScienceDaily. Retrieved January 13, 2021 []
  2.  Bayard S, Abril B, Yu H, Scholz S, Carlander B, Dauvilliers Y. Decision making in narcolepsy with cataplexySleep. 2011;34(1):99-104. Published 2011 Jan 1. doi:10.1093/sleep/34.1.99 []
  3. Barateau L, Dauvilliers Y. Recent advances in treatment for narcolepsy. Ther Adv Neurol Disord. 2019;12:1756286419875622. Published 2019 Sep 26. doi:10.1177/1756286419875622 []
  4. Ranjita Betarbet, J. Timothy Greenamyre,Chapter 14 – Complex I Inhibition, Rotenone and Parkinson’s Disease,Editor(s): Richard Nass, Serge Przedborski,Parkinson’s Disease,Academic Press,2008 []
  5. Barateau L, Dauvilliers Y. Recent advances in treatment for narcolepsy. Ther Adv Neurol Disord. 2019;12:1756286419875622. Published 2019 Sep 26. doi:10.1177/1756286419875622 []
  6. Michael J. Thorpy, Yves Dauvilliers,Clinical and practical considerations in the pharmacologic management of narcolepsy, Sleep Medicine,Volume 16, Issue 1,2015,Pages 9-18,ISSN 1389-9457,https://doi.org/10.1016/j.sleep.2014.10.002 []
  7. Murillo-Rodríguez E, Sarro-Ramírez A, Sánchez D, et al. Potential effects of cannabidiol as a wake-promoting agent. Curr Neuropharmacol. 2014;12(3):269-272 doi:10.2174/1570159X11666131204235805 []
  8.  Babson, Kimberly & Sottile, James & Morabito, Danielle. (2017). Cannabis, Cannabinoids, and Sleep: a Review of the Literature. Current Psychiatry Reports. 19. 10.1007/s11920-017-0775-9 []
  9. (Nationwide Children’s Hospital. “Marijuana use is associated with excessive daytime sleepiness in adolescents.” ScienceDaily. ScienceDaily, 13 February 2015 []
  10. Carlander B, Puech-Cathala AM, Jaussent I, et al. Low vitamin D in narcolepsy with cataplexy. PLoS One. 2011;6(5):e20433. doi:10.1371/journal.pone.0020433 []

Autor

Experta en CBD | Ver artículos

Con casi dos décadas de éxito en la industria de los medios de comunicación, sentí que seguramente me faltaba una pieza en el rompecabezas de mi vida. Me tomé un descanso y me propuse buscar el propósito de mi vida. Viajé por todo el mundo, dejé que las cosas fluyeran en la vida sin resistirse, y después de cinco años difíciles, encontré mi ritmo. Me encanta escribir sobre el cannabis y la salud y me esfuerzo por simplificar los conceptos esotéricos en ideas sencillas para la vida.

Valentina Baena Aguirre
Valentina Baena Aguirre
Traductora | Ver artículos

Valentina es originaria de Bogotá, Colombia, y le apasionan los idiomas y la comunicación. Después de obtener su maestría en Lingüística y Filología en la Universidad de Toulouse, su misión ahora es relacionarse con personas de diversos países e idiomas de Europa, y lo que más la llena es poder ayudar a tanta gente gracias al CBD.


Conecte con otros usuarios de CBD en Facebook
¿Quiere beneficiarse de la experiencia de otros usuarios del CBD?¿Tiene preguntas sobre el CBD? Hay un grupo activo de CBD en Facebook.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

cuatro + 9 =