history of hemp
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La historia de la planta de cáñamo se remonta a hace 10.000 años. Las pruebas de carbono sugieren que1 el cáñamo se usó desde el año 8.000 a.C. La historia de Gran Bretaña indica que el cultivo de cáñamo se ha hecho desde el año 800 d.C. Durante el siglo XVI Enrique VIII dijo a los agricultores que plantaran cáñamo en grandes cantidades para ofrecer materiales para la flota naval británica. El cáñamo cultivado tiene una altura de 10-15 pies y tiene un tronco fibroso para soportar su peso.

El cáñamo se encuentra principalmente en el hemisferio norte y es una variedad de las especies de cannabis sativa. El cáñamo se cultiva para el uso industrial de sus productos derivados. Tiene concentraciones más bajas de tetrahidrocannabinol (THC) – una sustancia que cambia el funcionamiento del cerebro- y niveles más altos de CBD (cannabidiol).

¿Para qué se usa la planta de cáñamo?

Como se destaca en la introducción, el cáñamo existe desde hace muchos años. La gente antigua encontró esta planta útil de varias maneras y hasta la fecha, la planta de cáñamo tiene varios usos. En Gran Bretaña, el cáñamo se utilizó en la construcción de acorazados y sus componentes.

Cáñamo en el este

En Asia, los chinos2  fueron los primeros en participar en el cultivo de cáñamo. Ellos usaron esta planta con muchos propósitos, pero principalmente fue usada para propósitos medicinales. La historia demuestra que utilizaron las raíces de la planta para curar coágulos de sangre e infecciones3. El resto de las partes de la planta se utilizaron para prevenir la caída del cabello y los dolores de estómago4. La ciencia moderna ha demostrado estos dos usos principales.

En la actualidad, el cáñamo se ha utilizado en varias recetas debido a sus beneficios para la salud humana. Es rico en ácidos grasos y aminoácidos que son componentes esenciales en una dieta. Al igual que las nueces normales, las semillas de cáñamo se pueden consumir de la misma manera.

Extensamente, el cáñamo se ha utilizado para producir aceite de ensalada que se utiliza en muchas granjas hoy en día. Debido a los numerosos beneficios de utilizar los productos de esta planta, muchas personas prefieren el aceite para ensaladas hecho de cáñamo que cualquier otro en el mercado.

La planta de cáñamo también se utiliza en la alimentación de mascotas. Cuando se mezcla con la comida para gatos, hace que sus pelajes se vuelvan sanos y brillantes. La planta también se utiliza para la alimentación de perros, vacas y caballos como complemento.

Otra función útil del cáñamo es mantener la piel sana. El cáñamo se utiliza para hacer lociones que nutren e hidratan la piel por su contenido de ácidos grasos esenciales que ayudan a combatir la piel seca y agrietada. El aceite generado a partir del cáñamo se utiliza para fabricar muchos productos a base de petróleo. La pintura hecha de aceite de cáñamo dura más que las pinturas comunes. Además, el aceite de cáñamo no es tóxico y no daña el medio ambiente.

El cáñamo en el mundo

En el oeste, la planta de cáñamo se utiliza en la industria textil. Se utiliza para hacer una variedad de telas que son similares al algodón pero más duraderas. La tela más antigua conocida, el primer par de jeans, e incluso la primera bandera americana fueron hechos de cáñamo. La planta de cáñamo fue el material dominante para la industria de la confección hasta que llegó el algodón.

El aceite de cáñamo se ha utilizado como combustible durante mucho tiempo. Hasta la década de 1870 se usaba como combustible en muchos hogares estadounidenses hasta que se introdujo el petróleo. Hoy en día, el aceite de cáñamo se utiliza para crear biocombustibles que sustituyen a la gasolina5 utilizada en los motores diesel. El biocombustible es mucho mejor para el medio ambiente ya que es renovable y no produce gases peligrosos como el monóxido de carbono.

El cáñamo también ha proporcionado una alternativa para los productos de plástico. La mayoría de las cosas que compramos están envueltas en una bolsa de plástico. Esto es peligroso para el medio ambiente ya que no son biodegradables. El cáñamo ofrece una mejor alternativa a través de la producción de envases reciclables.

¿Dónde es legal el cáñamo?

Cabe señalar que el cáñamo no es marihuana. Hay varios países en los que el cáñamo está legalizado y otros en los que se considera ilegal consumir la planta o los productos vegetales. Una guía completa sobre dónde es legal el CBD y el cáñamo se puede encontrar en nuestro post: ¿Es legal el CBD en mi país?

Para obtener más información sobre aceite de CBD Oil en Estados Unidos, consulte nuestra guía legal aquí.

Cómo afecta el cáñamo al cuerpo

Las semillas de cáñamo tienen un valor nutricional increíble. Las semillas contienen más del 30% de grasa. Son ricos en ácido alfa-linolénico y ácidos grasos. Las semillas también tienen ácido gamma-linolénico que tiene numerosos beneficios para la salud. Los ácidos grasos omega-3 en las semillas reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares cuando se consumen.

El cannabidiol (CBD) es uno de los descubrimientos más significativos del mundo actual. El CBD es un compuesto natural que se encuentra en el cáñamo, como se mencionó anteriormente. El CBD se ha convertido en uno de los mejores avances en el mundo de la medicina. Se utiliza para tratar una gran cantidad de enfermedades y afecciones tanto en humanos como en animales.

El cáñamo también se ha identificado como un tratamiento eficaz para las enfermedades cardíacas6. Las semillas de la planta contienen aminoácidos de arginina que se utilizan para la producción de ácido nítrico en el cuerpo. Este ácido hace que los vasos sanguíneos del cuerpo se dilaten y se relajen, lo que conduce a una presión arterial más baja y a un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

El cáñamo también es útil para ayudar a la digestión y tratar muchas condiciones digestivas como la enfermedad de Crohn. La fibra es una parte crucial de nuestra dieta para una mejor digestión. Las semillas de cáñamo son grandes fuentes de 80% insoluble y 20% de fibra soluble. La fibra soluble es una valiosa fuente de nutrientes para las bacterias digestivas. También reduce los picos de azúcar en la sangre, así como la regulación del colesterol. La fibra insoluble se ha identificado con casos reducidos de diabetes.

Estudios sobre el cáñamo

A lo largo de los años, se han realizado cientos de estudios7 sobre el CBD y su utilidad para el cuerpo humano8. Muchos de estos estudios han contribuido a la comprensión y aceptación del CBD como una sustancia rentable. La Organización Mundial de la Salud publicó un documento en junio de este año sobre una actualización general del CBD9. Demostró que es seguro consumir, y los efectos secundarios menores como la diarrea, los cambios en el apetito y el cansancio no fueron comparables a los beneficios ofrecidos por el CBD.

De hecho, los efectos secundarios de las drogas farmacéuticas usadas para propósitos medicinales similares a los del CBD son mucho peores que los efectos secundarios del CBD. Esto es importante tenerlo en cuenta cuando se administran medicamentos a los pacientes, ya que pocos efectos secundarios aseguran que los pacientes se adhieran al tratamiento.

Desde la antigüedad, la planta de cáñamo tiene muchos usos y beneficios tanto para los seres humanos como para los animales. También es interesante saber que las semillas de esta planta tienen más beneficios para la salud de lo que cualquiera podría imaginar.

Referencias

  1. Zatta, A., Monti, A. and Venturi, G. (2012). Eighty Years of Studies on Industrial Hemp in the Po Valley (1930–2010). Journal of Natural Fibers, 9(3), pp.180-196. []
  2. Antiquecannabisbook.com. (2019). History of Cannabis — Chinese Medicine. [En línea] Disponible en: http://antiquecannabisbook.com/chap2B/China/China.htm. []
  3. Sofowora, A., Ogunbodede, E. and Onayade, A. (2013). The role and place of medicinal plants in the strategies for disease prevention. African Journal of Traditional, Complementary and Alternative Medicines, 10(5). []
  4. Schultz, K., Hayman, L., O’Connell, K., Baum, M., O’Connell, K. and Schultz, K. (2019). Hemp As Medicine From Ancient China To Modern Times. [En línea] Ministry of Hemp. Disponible en: https://ministryofhemp.com/blog/hemp-as-medicine/ []
  5. University, H. and Hemp, U. (2019). Hemp fuel – Hemp.com Inc. [En línea] Hemp.com Inc. Disponible en:: http://www.hemp.com/hemp-university/uses-of-hemp/hemp-fuel/ []
  6. Rodriguez-Leyva, D. and Pierce, G. (2010). The cardiac and haemostatic effects of dietary hempseed. Nutrition & Metabolism, 7(1), p.32. []
  7. The MCAA. (2019). List of CBD’S & Cannabis studies. [En línea] Disponible en: https://www.themcaa.net/list-of-cbds–cannabis-studies.html []
  8. Kogan, N. and Mechoulam, R. (2019). Cannabinoids in health and disease. Dialogues in Clinical Neuroscience, 9(4), pp.413–430. []
  9. Expert Committee on Drug Dependence (2018). CANNABIDIOL (CBD). [En línea] World Health Organization []

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