history of hemp
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La historia de la planta de cáñamo se remonta a hace 10.000 años. Las pruebas de carbono sugieren que1 el cáñamo se usó desde el año 8.000 a.C. La historia de Gran Bretaña indica que su cultivo se ha hecho desde el año 800 d.C. Durante el siglo XVI Enrique VIII demandó que se tuvieran cultivos de cáñamo en grandes cantidades para ofrecer materia prima para la flota naval británica. Las plantas cultivadas tiene una altura de 10-15 pies y tiene un tronco con muchas fibras para soportar su peso.

El cáñamo se encuentra principalmente en el hemisferio norte y es una variedad de las especies de cannabis sativa. Se cultiva para el uso industrial de sus productos derivados. Tiene concentraciones más bajas de tetrahidrocannabinol (THC) – una sustancia que cambia el funcionamiento del cerebro- y niveles más altos de CBD (cannabidiol).

¿Para qué se usa la planta de cáñamo?

Como se destaca en la introducción, el cáñamo existe desde hace muchos años. La gente antigua la encontró útil de varias maneras y hasta la fecha, la planta de cáñamo tiene varios usos. En Gran Bretaña, se utilizó en la construcción de acorazados, barcos y sus componentes.

Cáñamo en el este

China((Antiquecannabisbook.com. (2019). History of Cannabis — Chinese Medicine. [En línea] Disponible en: http://antiquecannabisbook.com/chap2B/China/China.htm.))  fue el primero en participar en el cultivo de cáñamo. Esta planta tenía muchas aplicaciones, pero principalmente fue usada para finalidades medicinales. La historia demuestra que utilizaron las raíces de la planta para curar coágulos de sangre e infecciones2. El resto de las partes de la planta se utilizaron para prevenir la caída del cabello y los dolores de estómago3. La ciencia moderna ha demostrado estos dos usos principales.

En la actualidad, el cáñamo se ha utilizado en varias recetas debido a sus propiedades para la salud humana. Es rico en ácidos grasos y aminoácidos que son componentes esenciales en una dieta. Al igual que las nueces normales, las semillas de cáñamo se pueden consumir de la misma manera.

Extensamente, se ha aprovechado para producir aceite de ensalada que se utiliza en muchas granjas hoy en día. Debido a los numerosos beneficios de emplear los productos de esta planta, muchas personas prefieren prefieren este derivado del cáñamo que cualquier otro en el mercado.

También tiene su uso en la alimentación de mascotas. Cuando se mezcla con la comida para gatos, hace que sus pelajes se vuelvan sanos y brillantes. Además, se utiliza para la alimentación de perros, vacas y caballos como complemento.

Otra función útil del cáñamo es mantener la piel sana. El cáñamo se utiliza para hacer lociones que nutren e hidratan la piel por su contenido de ácidos grasos esenciales que ayudan a combatir la piel seca y agrietada. El aceite generado a partir del cáñamo se utiliza para fabricar muchos productos a base de petróleo. La pintura hecha de aceite de cáñamo dura más que las pinturas comunes. Además, el aceite de cáñamo no es tóxico y no daña el medio ambiente.

El cáñamo en el mundo

En el oeste, la planta de cáñamo se utiliza en la industria textil. Se utiliza para hacer una variedad de telas y fibras que son similares al algodón pero más duraderas. La tela más antigua conocida, el primer par de jeans, e incluso la primera bandera americana fueron hechos de cáñamo. La planta de cáñamo fue el material dominante para la industria de la confección hasta que llegó el algodón.

El aceite de cáñamo se ha utilizado como combustible durante mucho tiempo. Hasta la década de 1870 se usaba como combustible en muchos hogares estadounidenses hasta que se introdujo el petróleo. Hoy en día, el aceite de cáñamo se utiliza para crear biocombustibles que sustituyen a la gasolina4 utilizada en los motores diesel. El biocombustible es mucho mejor para el medio ambiente ya que es renovable y no produce gases peligrosos como el monóxido de carbono.

El cáñamo también ha proporcionado una alternativa para los productos de plástico. Estos productos forman una parte importante de nuestra vida, porque muchas de las cosas que usamos están hechas de plástico.. Esto es peligroso para el medio ambiente ya que no son biodegradables. El cáñamo ofrece una mejor alternativa a través de la producción de envases reciclables.

¿Dónde es legal el cáñamo?

Cabe señalar que el cáñamo no es marihuana. Hay varios países en los que el cáñamo está reconocido como legal y otros en los que se considera ilegal consumir la planta o sus productos vegetales. Una guía completa sobre dónde es legal el CBD y el cáñamo se puede encontrar en nuestro post: ¿Es legal el CBD en mi país?

Para obtener más información sobre aceite de CBD Oil en Estados Unidos, consulte nuestra guía legal aquí.

Cómo afecta el cáñamo al cuerpo

Las semillas de cáñamo tienen un valor nutricional increíble. Contienen más del 30% de grasa. Son ricos en ácido alfa-linolénico y ácidos grasos. Las semillas también tienen ácido gamma-linolénico que tiene numerosos beneficios para la salud. Los ácidos grasos omega-3 en las semillas reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares cuando se consumen.

El cannabidiol (CBD) es uno de los descubrimientos más significativos del mundo actual. El CBD es un compuesto natural que se encuentra en el cannabis sativa, como se mencionó anteriormente. El CBD se ha convertido en uno de los mejores avances en el mundo de la medicina. Se utiliza para tratar grandes variedades de enfermedades y afecciones tanto en humanos como en animales.

El cáñamo también tiene aplicaciones positivas contra enfermedades cardíacas5. Las semillas de la planta contienen aminoácidos de arginina que se utilizan para la producción de ácido nítrico en el cuerpo. Este ácido hace que los vasos sanguíneos del cuerpo se dilaten y se relajen, lo que conduce a una presión arterial más baja y a un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

El cáñamo también es útil para ayudar a la digestión y tratar muchas condiciones digestivas como la enfermedad de Crohn. La fibra es una parte crucial de nuestra dieta para una mejor digestión. Las semillas de cáñamo son grandes fuentes fibras de 80% insoluble y 20% de soluble. La fibra soluble es una valiosa fuente de nutrientes para las bacterias digestivas. También reduce los picos de azúcar en la sangre, así como la regulación del colesterol. La fibra insoluble se ha identificado con casos reducidos de diabetes.

Estudios sobre el cáñamo

A lo largo de los años, se han realizado cientos de estudios6 sobre el CBD y su utilidad para el cuerpo humano7. Muchos de estos estudios han contribuido a la comprensión y reconocimiento del CBD como una sustancia rentable. La Organización Mundial de la Salud dio su punto de vista al publicar un documento en junio de este año sobre una actualización general del CBD8. Demostró que es seguro consumir, y los efectos secundarios menores como la diarrea, los cambios en el apetito y el cansancio no fueron comparables a los beneficios ofrecidos por el CBD.

De hecho, los efectos secundarios de las drogas farmacéuticas usadas para propósitos medicinales similares a los del CBD son mucho peores que los efectos secundarios del CBD. Esto es importante tenerlo en cuenta cuando se administran medicamentos a los pacientes, ya que pocos efectos secundarios aseguran que los pacientes se adhieran al tratamiento.

Desde hace muchos siglos, la planta de cáñamo tiene muchos usos y beneficios tanto para los seres humanos como para los animales. También es interesante saber que las semillas de esta planta tienen más beneficios para la salud de lo que cualquiera podría imaginar.

Referencias

  1. Zatta, A., Monti, A. and Venturi, G. (2012). Eighty Years of Studies on Industrial Hemp in the Po Valley (1930–2010). Journal of Natural Fibers, 9(3), pp.180-196. []
  2. Sofowora, A., Ogunbodede, E. and Onayade, A. (2013). The role and place of medicinal plants in the strategies for disease prevention. African Journal of Traditional, Complementary and Alternative Medicines, 10(5). []
  3. Schultz, K., Hayman, L., O’Connell, K., Baum, M., O’Connell, K. and Schultz, K. (2019). Hemp As Medicine From Ancient China To Modern Times. [En línea] Ministry of Hemp. Disponible en: https://ministryofhemp.com/blog/hemp-as-medicine/ []
  4. University, H. and Hemp, U. (2019). Hemp fuel – Hemp.com Inc. [En línea] Hemp.com Inc. Disponible en:: http://www.hemp.com/hemp-university/uses-of-hemp/hemp-fuel/ []
  5. Rodriguez-Leyva, D. and Pierce, G. (2010). The cardiac and haemostatic effects of dietary hempseed. Nutrition & Metabolism, 7(1), p.32. []
  6. The MCAA. (2019). List of CBD’S & Cannabis studies. [En línea] Disponible en: https://www.themcaa.net/list-of-cbds–cannabis-studies.html []
  7. Kogan, N. and Mechoulam, R. (2019). Cannabinoids in health and disease. Dialogues in Clinical Neuroscience, 9(4), pp.413–430. []
  8. Expert Committee on Drug Dependence (2018). CANNABIDIOL (CBD). [En línea] World Health Organization []

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