CBG potent young Hemp plant 1 1
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Introducción

CBG el acrónimo de cannabigerol proviene del ácido cannabigerólico (CBGA), un compuesto sintetizado naturalmente que se encuentra en las plantas de cannabis. En palabras sencillas, el CBGa es el compuesto madre del que proceden todos los demás cannabinoides. (THC, CBD, CBN, CBC, CBL).

Aunque es un compuesto precursor, el CBG sólo se encuentra en cantidades menores (<1%). De ahí que varias fuentes lo etiqueten como raro y lo agrupen bajo los cannabinoides menores. Sin embargo, su naturaleza no psicotrópica y sus efectos terapéuticos han atraído la atención y el interés de la comunidad científica, las empresas de cannabis, las empresas de biotecnología y los inversores. Los entusiastas de los estudios de mercado están explorando con avidez el potencial de demanda de los cannabinoides raros y su impacto en el mercado de la salud y el bienestar.

En esencia, esta entrada del blog pretende arrojar luz sobre este cannabinoide menor, el CBG, para ampliar nuestra comprensión de sus propiedades terapéuticas y beneficios potenciales. 

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¿Cómo se forma el cannabigerol y dónde se encuentra?

El CBGa es el primer cannabinoide que se forma en la planta de cáñamo o cannabis.

Según un estudio1 sobre el cannabis y el cáñamo, en las plantas de cannabis en crecimiento, la mayoría de los compuestos se desarrollan como ácidos carboxílicos como el THCa, CBDa, CBCa, THCVa y CBGa (la forma ácida del CBG). Esto significa que, en las plantas vivas, el THC, el CBD, el CBG u otros neutros descarboxilados no están presentes en grandes cantidades.

Entonces, ¿cómo se obtienen estos compuestos?

Una vez cosechadas las plantas de cannabis, la exposición al calor, la luz, el secado, la combustión o el envejecimiento descarboxilan el ácido, dando lugar a compuestos neutros.

CBGa to other cannabinoid metabolic pathways
CBG de CBGA, camino de biosíntesis

Efectos del CBG en el sistema endocannabinoide

Recordemos rápidamente la función y los componentes del sistema endocannabinoide. El SEC es una parte esencial del cuerpo humano responsable de mantener la homeostasis en el organismo. Controla los diversos procesos fisiológicos, el sistema inmunitario y el sistema neurológico. Los componentes del SEC son los cannabinoides endógenos, las enzimas metabólicas y los receptores que median sus acciones.

Antes de sumergirnos en los efectos del CBG en el SEC, recordemos que las vías de biosíntesis del CBG (como se ha comentado en los párrafos anteriores) son diferentes a las del THC y el CBD. Por lo tanto, podemos asumir que la farmacocinética del CBG debería ser diferente. Pero, actualmente, los estudios sobre las propiedades farmacológicas de los cannabinoides menores ( CBG, CBC, CBN) son limitados.

Teniendo esto en cuenta, echemos un vistazo a las referencias disponibles que informan sobre el CBG y su función en el SEC.

Un estudio de 20182 informa de que la estructura de las moléculas endocannabinoides es diferente de la estructura de los cannabinoides naturales derivados del cannabis Sativa. Señala que aunque el THC, el principal componente psicoactivo de la planta, actúa a través de los receptores cannabinoides, hay discusiones sobre si estos receptores median las acciones de los fitocannabinoides como el CBN, el CBD o el CBG.

Además, un estudio de 20173 informa de que el CBG tiene una eficacia relativamente baja (efecto agonista parcial débil) en los receptores CB1 y CB2. Pero puede activar una serie de receptores relacionados con el dolor, la inflamación y la sensibilización al calor.

Por ejemplo:

  • El CBG es un potente antagonista del TRPM8. (Los receptores TRPM8 se encuentran en la próstata, los pulmones y la vejiga) Por lo tanto, puede haber una posible aplicación del CBG en el tratamiento del cáncer de próstata, el dolor de vejiga o la vejiga hiperactiva.  
  • El CBG puede neutralizar la estimulación de la serotonina 5 (que se encuentra en el sistema nervioso central y periférico) y los receptores CB1 con una eficacia significativa. Además, la recaptación del ácido gamma-aminobutírico (GABA)* es mayor que la del THC o el CBD, lo que sugiere que el CBG podría poseer propiedades relajantes musculares.  

*El GABA es un aminoácido, el principal neurotransmisor del sistema nervioso central. (SNC)

  • El CBG es un fuerte inhibidor de la captación de anandamida (AEA) y un potente agente contra el SARM, y presenta propiedades analgésicas y antidepresivas. (La anandamida es un neurotransmisor de ácidos grasos y el primer endocannabinoide descubierto).

¿Ha oído hablar del SARM (estafilococo áureo resistente a la meticilina)? 

El SARM es una infección de la piel causada por un tipo de bacteria estafilocócica que se vuelve resistente a muchos de los antibióticos utilizados para tratar las infecciones estafilocócicas ordinarias.

El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informa de que dos de cada 100 personas son portadoras del SARM.

Otra referencia de apoyo de un estudio reciente4 afirma la promesa de los efectos terapéuticos del CBG como agente antibacteriano. En un modelo de ratón, el cannabigerol (CBG), un cannabinoide no psicoactivo, demostró ser muy eficaz contra la familia de bacterias MRSA. El equipo de investigación observó que el CBG impedía que la bacteria resistente a los medicamentos, Staphylococcus aureus, formara comunidades de microorganismos, donde destruye las células resistentes a los antibióticos.

El CBG se dirigió directamente a la membrana celular de la bacteria, impidiendo su capacidad de formar biopelículas. Por lo tanto, la inferencia más importante de este estudio es que los cannabinoides prometen proporcionar efectos terapéuticos como antibióticos.

Posibles beneficios médicos del CBG

Empecemos a recopilar los posibles beneficios del CBG, con los puntos clave del estudio de 20185.

  • El CBG es el fitocannabinoide no psicotrópico, 
  • Puede ejercer acciones beneficiosas con potencial terapéutico a través de los receptores cannabinoides.

Como se ha señalado anteriormente, la investigación aún no ha arrojado resultados concluyentes sobre la farmacocinética del CBG en el cuerpo humano. En otras palabras, todavía hay muchas incógnitas en áreas como el movimiento del fármaco, la absorción, la biodisponibilidad, el metabolismo, la mejor vía de administración, la dosis, la forma, etc. 

Pero en el lado positivo, las pruebas convincentes de los ensayos clínicos en modelos animales son prometedoras. 

(i) CBG y enfermedad inflamatoria intestinal-

Un estudio de 20136 investigaron el efecto del CBG en el tratamiento de la colitis en ratones. La colitis es una condición inflamatoria del revestimiento interno del colon. Algunas de las causas que provocan esta afección son la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o la enfermedad de Crohn, la alergia y la infección. Las personas afectadas sufren diarrea, dolor abdominal, fatiga, desnutrición, pérdida rápida de peso y dolor corporal.

Las conclusiones del estudio:

  • El CBG redujo la relación entre el peso y la longitud del colon, 
  • El CBG redujo la producción de óxido en los macrófagos a través del receptor CB2. (Los macrófagos son células especializadas que participan en la detección, fagocitosis y destrucción de bacterias y otros organismos dañinos).
  • El cannabigerol reduce el estrés oxidativo o las especies reactivas del oxígeno (ROS) en las células epiteliales intestinales.
  • Por lo tanto, el CBG podría ser valioso para la experimentación clínica en pacientes con EII.
  • Los cannabinoides podrían ayudar a contener los síntomas y la inflamación causados por la enfermedad de Crohn, según informa un estudio de 20047. Añade que los endocannabinoides protegen el intestino disminuyendo el movimiento intestinal y suprimiendo la inflamación.

(ii) Cannabinoides en el glaucoma

  • El artículo “Gotas de CBD para los ojos” cita que los investigadores de la Universidad de Columbia Británica que han derivado un colirio cargado con CBGa utilizando tecnología de nanopartículas para penetrar el cannabinoide en la córnea.
  • Referencia de un estudio de 1990 sobre un modelo de gato8 informa de que el cannabigerol y los cannabinoides relacionados pueden tener potencial terapéutico para el tratamiento del glaucoma.
  • Una referencia textual de 20179 señala que la administración tópica de CBG en gatos mostró una reducción de la presión intraocular (PIO) y se mantuvo en el uso crónico con mínimos efectos secundarios. Además, el descenso de la PIO aumentó aún más cuando se administró CBG y THC, con efectos secundarios mínimos en el sistema nervioso central (SNC).

(iii) Afecciones cancerígenas-

  • Un estudio de 201510 señala que mientras que el CBD ha mostrado potencial en la inhibición del desarrollo de muchos tipos de cáncer, incluyendo el de mama, pulmón, próstata y colon; otros fitocannabinoides que no son tan eficaces como el CBD en la activación de los receptores cannabinoides, (CB1 y CB2) podrían inhibir la invasión de las células tumorales y la proliferación de las células madre del cáncer.
  • El estudio de 201711 señala que el CBG demostró efectos antifúngicos simples pero mostró notables propiedades anticancerígenas en modelos de investigación básica. Es un fitocannabinoide eficaz contra el cáncer de mama y comparativamente un potente antagonista del TRPM8 para su aplicación en el cáncer de próstata.

(iv) Enfermedades neurodegenerativas-

El deterioro del funcionamiento y la estructura de las células nerviosas del cerebro da lugar a enfermedades neurodegenerativas. El Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington son algunas de las afecciones asociadas a trastornos relacionados con las células nerviosas del cerebro o del sistema nervioso periférico.

Un estudio de 201512 informa de que el CBG mostró propiedades neuroprotectoras muy activas en modelos de ratón. Otros experimentos mostraron bajos niveles de mejora en la expresión génica del cerebro, pero los animales tratados con CBG mostraron una convincente reducción de la agregación de la huntingtina mutante. Sin embargo, para confirmar la aplicabilidad del CBG y otros fitocannabinoides en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas (incluida la enfermedad de Huntington) es necesario seguir investigando.

(v) El estudio de 201711 señala que los efectos analgésicos y antieréticos (“secado de la piel”) del CBG superan a los del THC. Además, el potencial del CBG para tratar las afecciones de la piel muestra que inhibe la proliferación de queratinocitos y es eficaz en el tratamiento de la psoriasis. Sin embargo, el CBG no muestra grandes efectos antifúngicos.

(vi) Propiedades estimulantes del apetito: 

Un estudio de 201613 informa de que los cannabinoides no intoxicantes también podrían estimular el apetito de forma similar al THC. Y el CBG muestra resultados favorables en la evocación del deseo de comer. (hiperfagia) Además, el estudio confirma el potencial terapéutico del CBG en el tratamiento de los trastornos alimentarios y la regulación del peso corporal sin efectos secundarios pronunciados.

Por lo tanto, el potencial del CBG para influir en las enfermedades inflamatorias del intestino (en modelos animales), el glaucoma, las disfunciones de la vejiga, las propiedades neuroprotectoras, las infecciones bacterianas, las afecciones cancerosas y la estimulación del apetito, son prometedores.

¿Qué es el aceite de CBG?

Ya hemos comentado que cuando la planta de cannabis crece, el CBG es el primer cannabinoide que se desarrolla en su forma ácida. (CBGa) Por lo tanto, la extracción de aceite de CBG debe realizarse hábilmente cuando estos cannabinoides comienzan a formarse en las plantas jóvenes. Por lo tanto, la ventana de tiempo para cosechar CBGa es pequeña, digamos aproximadamente a las 6-8 semanas de su ciclo de crecimiento, donde los niveles de CBG podrían ser altos. Por lo tanto, es muy importante determinar el momento exacto en el que se puede cosechar el CBG. Pero el reto es que no todas las cepas contienen altas concentraciones de CBG.

¿Cuál podría ser la solución a la producción masiva de cannabigerol? 

La ingeniería genética, la cría selectiva y la modificación de los cultivos (se cruzan diferentes variedades de cannabis y cáñamo) se adoptan para producir CBG de alta potencia. Además, las empresas de investigación y biotecnología del cannabis también se dedican activamente a innovar nuevas formas de producir cepas de alto CBG. 

En resumen, las plantas jóvenes cosechadas tienen que pasar por un proceso de descarboxilación para descomponer su forma ácida CBGa en su forma neutra CBG. Posteriormente, el aceite de CBG se extrae mediante un proceso de cromatografía líquida utilizando disolventes como el CO2 o el etanol.

Para concluir

  • Los estudios estiman que los trastornos mentales asociados a la depresión, los trastornos bipolares, la ansiedad, el estrés, los trastornos alimentarios y la esquizofrenia afectan a más de una de cada diez personas en el mundo. Los opioides o los AINE ya no son un apoyo para las poblaciones afectadas, ya que tienen efectos secundarios de por vida.
  • Los cannabinoides no tóxicos y no psicoactivos, como el CBD y el CBG, están mostrando un potencial prometedor como terapia independiente o complementaria para tratar la depresión y la ansiedad.
  • El potencial terapéutico del CBG en el manejo de los síntomas del glaucoma, las enfermedades neurodegenerativas, las enfermedades inflamatorias del intestino y el cáncer son alentadores hasta ahora en los estudios con modelos animales. Pero los resultados de los estudios realizados hasta ahora no son concluyentes ni adecuados. Además, hay margen para realizar más investigaciones cualitativas y cuantitativas.
  • Antes de incorporar cualquier nuevo suplemento a su rutina, es aconsejable consultar con su médico.

Referencias

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  5. Navarro G, Varani K, Reyes-Resina I, et al. Cannabigerol Action at Cannabinoid CB1 and CB2 Receptors and at CB1-CB2 Heteroreceptor Complexes. Front Pharmacol. 2018;9:632. Publicado el 21 de junio de 2018. doi:10.3389/fphar.2018.00632 []
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