Terpenes
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Los terpenos son los hidrocarburos orgánicos1 que se encuentran en el cannabis y que dan a esta planta y a sus flores sabores distintivos y diversidad aromática. En resumen, es lo que da a las flores y plantas su olor único. De hecho, este es el mecanismo de defensa del cannabis para disuadir a los insectos o a los ciervos de comerlo.

Al igual que los aceites esenciales, los terpenos se producen en las glándulas de resina pegajosas del cannabis, donde también se secretan cannabinoides como el THC y el CBD. Si bien los consumidores habituales perciben los terpenos principalmente por sus distinciones aromáticas y picantes, estos compuestos proporcionan más beneficios que un simple olor intenso.

Reconocido por la FDA como seguro para su uso, los terpenos se pueden encontrar en muchas frutas, hierbas y plantas. En general, estos compuestos se utilizan con frecuencia en la producción de aromas y fragancias en una amplia gama de productos orgánicos. Por ejemplo, la fragancia distintiva de la marihuana, la menta o la lavanda se debe principalmente a la estructura única de los terpenos en estas plantas.

Terpenos importantes

Cada variedad de cannabis tiene un perfil terpeno distintivo, que es diferente en cuanto a la concentración y la alineación. Aquí hay 4 terpenos que tienen las mayores concentraciones en el cannabis.

Limoneno

Las variedades de cannabis que son ricas en limoneno suelen tener un aroma cítrico acre como el de la lima o la naranja. Altamente tomado por inhalación, este terpeno es ampliamente utilizado para ayudar con la pérdida de peso, tratar y prevenir el cáncer, y aliviar la bronquitis2. Además, es una parte esencial de las cremas y ungüentos medicinales para ayudar a que estos productos penetren mejor en la piel. El limoneno se encuentra a menudo en las cáscaras de menta, enebro, romero y cítricos.

B-cariofileno

El cariofileno B es el único terpeno que se sabe que interactúa con un sistema endocannabinoide para producir un aroma tan picante, leñoso o picante. Se ha demostrado que tiene una respuesta anti-inflamatoria, ayudando así a reducir la depresión, la ansiedad y el dolor crónico. El cariofileno B se encuentra a menudo en la pimienta negra, la canela o la albahaca tailandesa.

Linalool

El linalool3, que se encuentra en casi 200 especies como hongos, canela, menta, flores y especialmente lavanda, tiene un aroma floral que se ha demostrado que promueve efectos relajantes y calmantes. Se utiliza ampliamente como ayuda para dormir y como precursor en la producción de vitamina E. Además, el linalool podría reducir significativamente la inflamación de los pulmones debido a las enfermedades de Alzheimer y al tabaquismo.

Mirceno B

Con un aroma terroso, de clavo y almizclado, el mirceno B4 es el terpeno más abundante secretado por la cannabis, que comprende hasta la mitad del volumen del terpeno. Muchos estudios han descubierto que este compuesto tiene propiedades anti-inflamatorias y contra las úlceras que pueden ser utilizadas como relajante muscular y sedante. El mirceno también se encuentra en otras plantas como el eucalipto, el lúpulo, el tomillo, el limoncillo y el mango.

El efecto séquito

Introducido en 1998 por Raphael Mechoulam y Shimon Ben-Shabat5, investigadores israelíes, el efecto de séquito mantiene que todos los compuestos naturales de la cannabis, incluidos la tetrahidrocannabivarina, el cannabicromeno, el cannabigerol, el ácido cannabidiólico, los cannabinoides y los terpenos, pueden trabajar juntos de manera sinérgica para magnificar las propiedades beneficiosas. Esto significa que los elementos aislados de la cannabis no son tan eficaces como cuando todos ellos trabajan en armonía.

Al examinar esta teoría, los investigadores suelen atribuir el mérito del uso del cannabis de espectro completo. Esta forma de sinergia podría desempeñar un papel esencial en las opiniones ampliamente difundidas, aunque no basadas en la experimentación, de que las plantas suelen ser mejores drogas que sus productos naturales aislados.

¿Cómo afectan los terpenos al cuerpo?

Además de servir como mecanismo de protección para las plantas, los terpenos pueden afectar al cuerpo humano. Al igual que los cannabinoides como el CBD y el THC, los terpenos pueden interactuar con los receptores celulares y neuronales del cuerpo, así como modular los niveles del neurotransmisor. Al unirse a estos receptores en el cerebro, estos compuestos pueden potenciar las actividades de la dopamina (que regula la recompensa, la motivación y el placer) o impedir la descomposición de la serotonina, también conocida como un neurotransmisor para sentirse bien. Como resultado, los terpenos, especialmente en el cannabis, tienen muchos beneficios para la salud al igual que los antidepresivos. Sin embargo, no proporcionan efectos secundarios debilitantes que a menudo se ven en los medicamentos tradicionales de recaptación o de inhibición tricíclica.

¿Qué cepas de terpenos proporcionan beneficios únicos para la salud?

Como se dijo antes, hay aproximadamente 200 cepas de terpenos disponibles en la naturaleza. Y cada una de ellas tiene diferentes efectos en el cuerpo. Entre ellos, algunos tipos proporcionan beneficios únicos para la salud, incluyendo:

Este terpeno es dominante en las cepas de Sativa y también una adición a algunos tópicos. Puede ayudar a aliviar la depresión y ansiedad.
El mirceno, que se encuentra en muchas variedades de cannabis, tiene propiedades anti-inflamatorias y anti-úlceras que pueden ser utilizadas como relajante muscular y sedante.
Este es el más popular de los tratamientos para aquellos que sufren de ansiedad. Además, se ha comprobado que ayuda con epilepsia y mejora el aguantar el estrés bajo niveles aceptables.
Se ha demostrado que tiene un efecto anticancerígeno en el cerebro de las ratas. Además, el terpinoleno puede ser usado en numerosos tratamientos incluyendo como antimicótico, antibacteriano y antioxidante.
Con un olor dulce y agradable, se utiliza ampliamente para tratar una serie de dolores que van desde los virus hasta la congestión.

¿Por qué son importantes los terpenos?

Los terpenos proporcionan una amplia gama de beneficios médicos como efectos anticancerígenos, antisépticos y antimicrobianos. Como resultado, a menudo se utilizan para reducir la inflamación, aliviar el dolor y ayudar con el sueño.

En cuanto a la eficacia, se ha demostrado que estos compuestos tienen tantos valores para la salud como los cannabinoides, como el CBD y el THC, que han demostrado reducir el dolor y las convulsiones. Por ejemplo, un estudio de laboratorio realizado en 2011 en la Universidad de Chicago en los EE.UU. reveló que el pineno, un tipo común de terpeno, ayuda en el tratamiento de infecciones virales y bacterianas. Además, se ha demostrado que otros terpenos comunes tienen características anticancerígenas y anti-inflamatorias, así como ayuda con la depresión y la digestión.

¿Qué dicen las investigaciones sobre el CBD y los terpenos?

En 2011, en un trabajo innovador del investigador y neurólogo Ethan Russo se describe la forma en que los terpenos y los cannabinoides trabajan juntos para modular y potenciar sus efectos sobre la salud en el SEC o sistema endocannabinoide. Durante mucho tiempo se consideró que el THC es el único componente psicoactivo del cannabis. Sin embargo, Russo y su equipo revelaron cómo otros compuestos como los terpenos y el aceite de CBD pueden disminuir o aumentar estos efectos.

Otro estudio clínico realizado por la Universidad de Tokio en 2015 también reveló que muchos tipos de terpenos producirían sinergia en lo que respecta a los tratamientos de la inflamación, el dolor, la ansiedad, la depresión, la epilepsia, la adicción, el cáncer y las infecciones bacterianas y fúngicas.

Referencias

  1. Ab Hanna (2018) What are Terpenes [En línea] Disponible en: https://hightimes.com/guides/what-are-terpenes/ []
  2. Sirius, J. (2017) From Great Smell to… Medical Benefits? The Truth about Terpenes? [En línea] Disponible en: https://hightimes.com/health/science/from-great-smell-to-medical-benefits-the-truth-about-terpenes/ []
  3. Linalool (Wikipedia) Linalool [En línea] Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Linalool []
  4. Mirceno (Wikipedia) Mirceno [En línea] Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Mirceno []
  5. Ben-Shabat S1, Fride E, Sheskin T, Tamiri T, Rhee MH, Vogel Z, Bisogno T, De Petrocellis L, Di Marzo V, Mechoulam R. (1998) An entourage effect: inactive endogenous fatty acid glycerol esters enhance 2-arachidonoyl-glycerol cannabinoid activity. Eur J Pharmacol 353(1) pp. 23-31 []

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Alyssha Bal

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